Bahaya Moral Menyatakan Pandemi Terlalu Cepat

Awal 1990-an dalam banyak hal merupakan tahun-tahun pertama epidemi AIDS di Amerika. Penelitian tentang penyakit ini sedang dilakukan, tetapi obat demi obat gagal menghentikan H.I.V. Pemakaman untuk teman dan keluarga berusia 20-an, 30-an, 40-an dan 50-an terus berlanjut, dan banyak dari kita yang berisiko sakit telah kehilangan harapan untuk hidup normal. Teman-teman saya dan saya, kebanyakan dari kami hanya beberapa tahun setelah lulus dari perguruan tinggi, hidup pada saat ini karena kami tidak yakin berapa banyak waktu yang tersisa.

Sepupu saya, Carl, meninggal karena limfoma terkait AIDS pada Juli 1995. Itu juga tahun di mana saya mengetahui bahwa saya juga mengidap HIV. positif. Saya bertanya-tanya apakah nasib Carl mungkin akan segera menjadi milik saya.

Tapi kemudian kami beruntung. Pada tahun 1996 muncul pengobatan generasi baru yang disebut protease inhibitor yang mampu mengendalikan H.I.V. Para dokter berbicara tentang efek Lazarus: menyaksikan pasien mereka berubah dari hampir mati menjadi sehat. Saya mendaftar dalam uji klinis dan mulai menggunakan obat tahun itu. Aku hidup karena mereka.

Pada tahun 1996 penulis Andrew Sullivan datang ke pertemuan kelompok aktivis AIDS yang saya dirikan beberapa tahun sebelumnya untuk mendorong pengembangan dan penelitian obat AIDS ke depan. Itu hanya setelah data tentang inhibitor protease ini telah diungkapkan pada konferensi ilmiah besar. Kami dikenal sebagai kelompok yang skeptis terhadap klaim oleh perusahaan obat dan ilmuwan, tetapi data dengan jelas menunjukkan bahwa obat ini revolusioner. Mereka akan mengubah lintasan epidemi bagi banyak orang, termasuk saya. Sullivan kemudian menulis artikel untuk The New York Times Magazine berjudul “When Plagues End,” yang diterbitkan pada bulan November tahun itu dan dengan tepat mencatat bahwa AIDS bukan lagi hukuman mati bagi semua yang terinfeksi virus, tetapi penyakit kronis. penyakit yang dapat dikendalikan.

Baca Berita Terkini Hari Ini

Tentu saja, seperti yang diakui Pak Sullivan, pandemi AIDS belum sepenuhnya berakhir. Di satu sisi itu memang berakhir bagi banyak pria gay kelas menengah kulit putih seperti kita; kami memiliki akses ke obat-obatan ini dan perawatan medis yang baik secara keseluruhan dan dapat mulai berpikir untuk kembali normal. Tetapi AIDS masih bertahan dan berkembang di Amerika di tempat-tempat yang mudah diabaikan oleh orang-orang seperti kita.

Virus ini mengakar di komunitas Afrika-Amerika dan Latin, terutama di kalangan pria gay muda. Itu pindah dari New York City dan San Francisco ke Selatan dan ke daerah pedesaan, menelusuri geografi kesenjangan kesehatan di negara ini. HIV. juga terus merusak Afrika, dan pil yang saya minum tidak akan tersedia secara luas di sana selama beberapa tahun, sampai para aktivis mempermalukan dunia untuk memperhatikan. Alih-alih mengakui bahwa harga obat yang tinggi menjauhkan pil dari tangan orang lain, seorang pejabat AS mengatakan bahwa orang Afrika tidak dapat menentukan waktu dan dengan demikian obat AIDS tidak akan berguna di sana.

Hampir tiga dekade kemudian, kita berada di tengah pandemi yang berbeda. Dan kami beruntung lagi: Kami memiliki vaksin untuk Covid-19, dan mereka juga revolusioner. Pandemi telah berubah.

Dan sekali lagi, keinginan untuk kembali normal dan menyatakan akhir dari pandemi lain, setidaknya bagi sebagian dari kita, sangat terasa setelah lebih dari dua tahun kematian, penderitaan, dan kesulitan. Pencabutan mandat topeng baru-baru ini oleh gubernur mencerminkan hal itu. Ada demobilisasi yang menurut banyak orang bergantung pada apa yang mungkin terjadi dengan varian baru tetapi dapat dengan mudah menjadi permanen. Banyak, jika bukan sebagian besar, negara ini telah pindah atau ingin pindah dari Covid-19.

Juga jelas bahwa SARS-CoV-2 akan bersama kita di masa mendatang dan juga akan mengikuti garis patahan ketidaksetaraan sosial dan ekonomi di Amerika. Ini akan bertahan di negara-negara – kemungkinan banyak di Afrika – di mana orang tidak memiliki akses yang cukup ke vaksin untuk Covid-19. Beberapa akan menyalahkan tingkat vaksinasi yang rendah pada keragu-raguan penduduk negara-negara itu daripada perusahaan obat yang menahan teknologi vaksin mereka untuk memungkinkan peningkatan global.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *